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NextVR的裁员被视为虚拟现实在体育领域未来的“凶兆”

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发表于 2019-1-23 05:02:07 | 显示全部楼层 |阅读模式
NextVR 本周在加州新港海滩总部裁员约 40% 后,业内人士表示,裁员预示着 VR 及其用于体育直播的方 式前景黯淡。


新兴的虚拟现实产业经历过动荡并不陌生,但在过去,受到影响的是规模较小的初创企业,比如 Jaunt。在 2018 年 10 月进行大规模裁员之前,Jaunt 制作了电子竞技、拳击和大学橄榄球等娱乐形式 的沉浸式内容。去年 12 月,该公司清理了大部分 VR 设备,并将注意力重新集中到增强现实上。
但 NextVR 被业内高管和专家视为领先的 VR 设备之一,目前或之前曾与 NBA、NFL、Fox Sports 和 WWE 等 公司合作过。
一位知情人士表示:" 这真的很可悲,因为 NextVR 在某种程度上被视为 VR 的标志性公司。"" 这对 VR 来说是个坏兆头。
消息人士称,C 轮的融资困难,加上市场状况、头显的普及速度慢于预期,以及 NextVR 无法获得赞助 收入,都是裁员的原因。根据 Crunchbase 的数据,到目前为止,该公司已经筹集了 1.15 亿美元,其 中包括康卡斯特风险投资公司(Comcast Ventures)、麦迪逊广场花园公司(Madison Square Garden company)和 RSE Ventures 等公司的投资。
在周一举行的公司月度会议上,首席执行官兼联合创始人 David Cole 和首席运营官 David Cramer 表 示,就当前行业状况而言,公司规模太大。消息人士称,NextVR 高管表示,该公司未能在 2018 年进 行 C 轮融资,这意味着他们需要在公司约 130 个职位中削减 50 个以上,才能继续运营。裁员是全公司 范围内的,包括销售团队全部被裁掉,生产运营高级副总裁托德科根(Todd Cogan)和战略合作副总 裁安德鲁阿达谢克(Andrew Adashek)都是被裁掉的高级员工。Cogan 拒绝置评,记者未能联系到 Adashek 请其置评。根据加州法律,公司没有向任何人提供遣散费,但仍需支付员工剩余的带薪假期 。NextVR 的一名发言人在电子邮件中证实,该公司在 " 多个部门 " 进行了裁员,但表示该公司还在 " 全面运营 "。
尽管裁员,NextVR 将继续与 NBA 进行直播合作,联盟发言人在电子邮件中说。下一场 VR 直播将于 1 月 27 日在迈阿密热队和纽约尼克斯队之间进行。
在 2016 和 2017 赛季,NextVR 和 NFL 围绕一系列 VR 体验展开合作,但在今年,这种关系没有继续下去。两名消息人士称,NextVR 无法负担 NFL 的转播权,NFL 的转播权价格尚未公布。此外,NextVR 与 WWE 于 2018 年建立了为期一年的合作关系,NextVR 也将在精选的 WWE 活动中打造 VR 体验。目前还不清楚这种关系是否会在 2019 年继续。NextVR 拒绝就合作细节置评。记者未能联系到 WWE 置评。消息人士还表示,高昂的成本和不必要的开支损害了公司的利润。
例如,该公司至少有两辆 VR 转播车部署在体育场,估计其总成本在 200 万美元至 500 万美元之间。这些消息人士称,仅用 VR 播放一场 NBA 比赛的制作成本保守估计就在 7.5 万美元左右。
其他费用包括 3 月份包下一家电影院供员工观看科幻电影《玩家一号》(Ready Player One),派 20 多名员工去拉斯维加斯参加 2018 年的消费电子展,以及在加州圣安娜(Santa Ana)租一间仓库用于研发。NextVR 没有立即回复关于其支出的评论请求。
在 2018 年的国际消费电子展上,科尔宣布了增强现实技术的支持计划,以及六自由度内容。自那以后,该公司还没有发布面向消费者的增强现实产品,也没有发布过面向公众的 6DoF 产品。
科尔通过发言人在电子邮件中表示:" 我们仍将与合作伙伴一道,全力致力于 VR 市场。"
企业营销机构沃瑟曼(Wasserman)负责营销的执行副总裁珍妮弗范戴克(Jennifer van Dijk)表示,NextVR 面临的挑战表明,对于希望利用这项技术进一步吸引粉丝的体育高管来说,专注于转播体验是有局限性的。她举例说,头显让社交互动变得复杂,她说观看视频的体验 " 有点尴尬 ",除非在特定房间里的每个人都戴着头显。
这位前 NBA 和洛杉矶快船队(Los Angeles Clippers)高管表示,VR 行业正在努力寻找自己在体育领域的位置。尽管她仍然看好 VR 的前景,但增强消费者设置的体验(如将数据整合到像洛杉矶快船这样的定制篮球视频流中)无疑更可行,至少在短期内如此。
" 实时游戏体验可能还不是 VR 的正确使用案例," 她说。" 什么东西比你的 60 英寸电视更能代表 NBA 的亮点?" 没有。"
图文出自:morningconsult
原文链接: https://morningconsult.com/2019/01/18/layoffs-at-nextvr-seen-as-bad-omen-for-virtual-realitys-future-in-sports/


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